Le Baron de Méneval

Le Baron de Méneval

Le Baron de Méneval

Premier secrétaire de Napoléon Ier

Issu d’une famille originaire de l’Ile de France, d’abord journaliste, Claude-François de Méneval (1778-1850) fait la connaissance en 1802 de Napoléon Bonaparte alors Premier Consul, dont il devient officiellement le premier secrétaire en 1806.

Fidèle à l'Empereur

Elevé au rang de baron de l’Empire, il suit l’Empereur dans toutes les campagnes militaires et est présent lors de rencontres au sommet. Epuisé et ébranlé par la campagne de Russie (1812), il est nommé secrétaire des commandements de l’Impératrice Marie-Louise, avant de revenir à son poste auprès de l’Empereur en 1815. Après la défaite de Waterloo (juin 1815), il tente en vain de rejoindre Napoléon à Sainte-Hélène. Refusant toute charge et honneur, il restera fidèle à la mémoire de l’Empereur.

Un nouveau châtelain à Gif

En 1831, il fait l’acquisition d’une propriété à Gif, dont il rase l’ancienne demeure pour faire construire le château de l’Hermitage. Conseiller municipal à Gif de 1831 à 1848, il est toutefois peu assidu aux affaires locales.



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